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Lecture Series: Amerikanische Demokratie als politisches Ordnungsmodell von 1789 bis 1848/49 (Volker Depkat)

|   Event |   Lecture

As part of the lecture series "Special Relations Revisited" Volker Depkat examines the role of the US as a political model for Europe from a historiographical perspective. The lecture will be in German.

Die Amerikanische Demokratie als politisches Ordnungsmodell von 1789 bis 1848/49

Die Frage nach der Rolle der USA als politisches Vorbild in Europa während der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts und insbesondere von deren "Einfluss" auf die Verfassungsentwicklungen im vormärzlichen Deutschland war ein zentrales Thema der westdeutschen Amerikahistoriographie während des Kalten Krieges. Es hat mit dem Ende des Ost-West-Konflikts aus verschiedenen Gründen dramatisch an Bedeutung verloren, könnte aber von den verflechtungs- und interaktionsgeschichtlichen Fragestellungen einer kritischen Regionalwissenschaft eine neue Relevanz erhalten.

Der Vortrag wird zunächst die Grundlinien der Forschungsdebatte der 'alten Bundesrepublik' über die USA als politisches Ordnungsmodell im Vormärz rekonstruieren, dann nach den Gründen für den Bedeutungsverlust des Themas seit 1991 fragen, um abschließend zu überlegen, welches Potential das Thema "Die Amerikanische Demokratie als politisches Ordnungsmodell von 1789 bis 1848/49" im Kontext einer transnational perspektivierten kritischen Regionalwissenschaft haben kann, die die Geschichte europäisch-amerikanischer Beziehungen als multidirektionale Interaktions-, Verflechtungs- und Transfergeschichte schreibt.

US-American Democracy as a Model of Political Order, 1789-1848/49

The question of the role of the United States of America as a political role model for Europe in the first half of the nineteenth century was a key theme addressed by West German Cold War-era historiography. This field took a particular interest in the “influence” US ideas had on constitutional developments in the German lands before the 1848 March Revolution. With the end of the East-West conflict, the scholarly importance of this subject declined radically. However, it is worth reconsidering its relevance now, especially given the emergence of entangled histories and an interaction-focused approach to history as part of a critical area studies.

This lecture will outline the historiographical debates that took place in pre-1989 West Germany on the USA as a political role model in the first half of the nineteenth century. It will then explore the reasons why the topic became less significant after 1991. In the final part, the lecture discusses the potential of the theme “US-American democracy as a model of political order” for a transnationally-oriented, critical area studies. Such an approach would trace European-American relations as a history of multidirectional interactions, entanglements and transfers.

Volker Depkat has been Professor of American Studies in Regensburg since 2005. He completed his Habilitation at the University of Greifswald and gained his PhD from the University of Göttingen. His research focus lies in US and North American history, including European-American connections. He is one of the coordinators of the ScienceCampus research module "Practices of Belonging."

When?  Monday, 16 November 2020, 18:15

Where?  Online via Zoom, https://uni-regensburg.zoom.us/j/85892790976, Meeting ID: 858 9279 0976

The lecture series "Special Relations Revisited: Europa und die USA seit dem 19. Jahrhundert" investigates how transatlantic relations have changed over the past 200 years. It is organized together with CITAS. Find the full programm here.

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